Η πόλη μας

Ηράκλειο (ΦΩΤΟ: Δεκέμβριος 2002-Μ.Φ.)
Το Ηράκλειο βρίσκεται στο κέντρο της βόρειας παραλίας του νησιού και είναι πρωτεύουσα της Περιφέρειας Κρήτης . Γενέτειρα του πρώτου ευρωπαϊκού πολιτισμού από την Μινωική Περίοδο 3.000 π.X. με έδρα το Μινωικό Ανάκτορο της Κνωσού, είναι σήμερα η μεγαλύτερη πόλη της Κρήτης, με πληθυσμό 173.450 κατοίκους (απογραφή 2011) και η πέμπτη σε πληθυσμό ελληνική πόλη.

Χιλιάδες τουρίστες από όλα τα μέρη του κόσμου έρχονται στο Ηράκλειο για να επισκεφθούν τις αρχαίες μινωικές πόλεις της Κνωσσού, Φαιστού, Γόρτυνας και τις Μινωικές αρχαιότητες στο Αρχαιολογικό Μουσείο Ηρακλείου (θεωρείται το δεύτερο σε σπουδαιότητα -μετά της Αθήνας- μουσείο της χώρας).

Η. πόλη συνδέεται ακτοπλοικώς και αεροπορικώς με πολλούς προορισμούς στην Ελλάδα και διεθνώς.
   



Ηράκλειο, Χάνδακας, Candia, Μεγάλο Κάστρο...

Η πόλη άλλαζε ονόματα!...Το πρώτο και το τελευταίο όνομα της πόλης "Ηράκλειο" προέρχεται από ένα μικρό λιμάνι -επίνειο της ελληνικής Κνωσσού- που υπήρχε στη θέση της σημερινής πόλης και ονομαζόταν "Ηράκλειο". Το όνομα "Ηράκλειο" κράτησε ως το 824 μΧ, οπότε οι Aραβες Σαρακηνοί ίδρυσαν στην ίδια θέση μια μεσαιωνική πόλη με το όνομα Khandak (Χάνδαξ για τους Βυζαντινούς, ή Candia για τους Λατίνους). Το λιμάνι του Ηρακλείου (Γκραβούρα του 1897)Ονομάστηκε έτσι από τη βαθιά τάφρο (στα αραβικά: "khandak") που έσκαψαν για οχυρωματικούς λόγους γύρω από τα πλίνθινα τείχη με τα οποία περιέβαλαν την πόλη. 
  
Οι Βυζαντινοί ανακατέλαβαν τον "Χάνδακα" το 961, για να περιέλθει, μετά από ενάμιση αιώνα, στην κατοχή των Βενετών. Στην περίοδο της Βενετοκρατίας (1204-1669) η πόλη έγινε κέντρο της πολιτικής, κοινωνικής, οικονομικής και καλλιτεχνικής ζωής ολόκληρου του νησιού, αφού έγινε πρωτεύουσα του "Βασιλείου της Κρήτης" και ονομάστηκε Candia (από πολλούς τότε χαρακτηρίστηκε "η Βενετία της Ανατολής").

Τα ενετικά τείχη: Για να εξασφαλισθούν οι Βενετοί από τις επαναστάσεις των Κρητικών και την τούρκικη απειλή,  έχτισαν καινούργια τείχη με περίβολο 3 χιλιόμετρα, με επτά προμαχώνες και 4 πύλες!  Χάρη στα τείχη αυτά, που είναι σήμερα από τα πιο καλοδιατηρημένα οχυρωματικά έργα στην Ευρώπη, μπόρεσε η πόλη να αντέξει τη σκληρή πολιορκία των Τούρκων επί 21 ολόκληρα χρόνια, ενώ η υπόλοιπη Κρήτη είχε πλέον υποκύψει. Κατά τη διάρκεια της Τουρκοκρατίας η πόλη μετονομάστηκε σε "Μεγάλο Κάστρο". Τα τείχη τότε έγιναν καταφύγιο του μουσουλμανικού πληθυσμού από τις διαδοχικές επαναστάσεις των χριστιανών, ενώ η πόλη μέσα στα τείχη διαμορφώθηκε κατά το ανατολίτικο πρότυπο, με μικρά σπίτια και στενά σοκάκια.

Σήμερα:  Το Ηράκλειο είναι χωρίς αμφιβολία η πιο "ζωντανή πόλη" της Κρήτης, Εκτός από τα πολλά και σημαντικά αρχαιολογικά ενδιαφέροντα, για τα οποία δέχεται κάθε χρόνο χιλιάδες επισκέπτες, στην πόλη μας υπάρχουν 2 Ακαδημαϊκά Ιδρύματα (τμήματα του Πανεπιστημίου Κρήτης και των Τ.Ε.Ι.) και 4 Ερευνητικά Κέντρα (Ιδρυμα Τεχνολογίας και Έρευνας (FORTH)-Τεχνολογικό Πάρκο (Science and Technology Park of Crete STEP-C)-ΕΛΚΕΘΕ Kέντρο Θαλάσσιων Ερευνών και το Eνυδρείο Kρήτης (CretAquarium) του EΛKEΘE).

Τα τελευταία χρόνια η εικόνα του Ηρακλείου άλλαξε, αφού έγιναν παρεμβάσεις σε όλο το μήκος του παραλιακού μετώπου, που έδωσαν στην πόλη μια "άλλη ανάσα", ένα καλό αισθητικό αποτέλεσμα και στους πολίτες τη δυνατότητα να προσεγγίσουν εύκολα τη θάλασσα.(Για τις παρεμβάσεις αυτές, ο Δήμος Ηρακλείου πήρε Τιμητική Διάκριση -τον Μαϊο του 2012- από το Συμβούλιο της Ευρώπης)

Αξιοθέατα: Το Ηράκλειο διατηρεί μέχρι σήμερα αξιόλογα δείγματα του μεσαιωνικού μεγαλείου της πόλης, όπως το βενετσιάνικο λιμάνι της με τα νεώρια, τα άριστα σωζόμενα ενετικά τείχη της και ορισμένα όμορφα βενετσιάνικα κτίρια, όπως τη Λότζια, τη Βασιλική του Αγίου Μάρκου, την Κρήνη Μοροζίνι.

Μουσεία: Αρχαιολογικό Μουσείο- Ιστορικό Μουσείο-Μουσείο Φυσικής Ιστορίας

  • Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για ό,τι αφορά την πόλη μας (μουσεία, αξιοθέατα, αρχαιολογικοί χώροι, εκδηλώσεις, πολιτιστικά δρώμενα κλπ) μπορείτε να βρείτε στις ιστοσελίδες του Δήμου Ηρακλείου
  • Δείτε επίσης τον Τουριστικό Οδηγό Κρήτης (δημιουργήθηκε για το site του 6ου ΤΕΕ-σημερινού 6ου ΕΠΑΛ) με έγκυρα στοιχεία για όλη την Κρήτη (τα κυριότερα παραθαλάσσια μέρη,η ενδοχώρα κάθε νομού, ιστορικά στοιχεία κάθε τόπου, αξιοθέατα, προτεινόμενες διαδρομές κ.ά.)